• Chami

ヨガって結局何?What is Yoga?


世界中で、そして日本でも広がり続けるヨガ。街を歩いていると、ホットヨガのスタジオをよく見かけるし、フィットネスクラブや地区センターなどでもヨガのクラスがたくさんある。マタニティーヨガ、シニアヨガ、キッズヨガは対象者を絞ったヨガだし、ダイエットヨガ、骨盤調整ヨガなど、体への効能を目的としたヨガもある。伝統的なヨガの流派で言えば、アシュタンガ、アイアンガー、シヴァナンダ、クンダリーニなどをよく聞くかもしれない。


スタイルややり方は常に変化し続けるかもしれないけれど、ヨガとは何なのかということを知っていると、どのスタイルでも何を大切にするかがぶれない。今年はクラスで「ヨガ哲学」を取り入れたクラスを展開中。そして、1月はヨガの経典「ヨガ・スートラ」からの言葉を紹介してきた。(4世紀頃パタンジャリによって編成された、ヨガの教えをまとめた経典)




このフレーズの訳し方は色々ある。典型的なのは、「ヨガとは心の揺れ動きを止滅させることである。」というもの。私はこの訳に違和感を感じてしまう。もちろんこれがサンスクリットに忠実かもしれないし、その当時のヨギーたちはこれを通して解脱を目指していたのだと思う。でも、私がヨガに感じる魅力と得てきた体験とは、ヨガが心の揺れ動きに気づかさてくれることだ。その気付きから、揺れ動きが静かになっていく。心とは揺れ動くものだけれども、それを否定せず、責めず、気づいてあげると、心も安心して緩んでいくことができる。


マインドフルネスの先生が言っていたことを思い出す。「マインドもね、本当は静かになりたいって思っているんだよ。休みたいんだ。だから、戦わなくていいんだよ。」これを聞いたときに、涙が出そうになった。私はどれだけ自分のマインド(心と思考)と戦って、静かにさせようと叱りつけていたんだろう、と。赤ちゃんをあやしてあげるように、ただそこにいると、マインドは本当にふんわりと静かになっていく。


今の自分に気づくこと。これは実はすごく難しい。体の痛みや疲れたところ、心の寂しさ、悲しみ、怒り、不満、それを感じないように、麻痺させるかのように、日々色々なことをして感じないようにしている。でも気づいてあげることで、そしてただそうなんだと受け止めてあげるだけで、そこから体や心にまたつながっていくことができる。そしてそこから、癒やしだったり、変容だったり、希望や願いが湧いてくる。


今年一年、このヨガの奥義をマットの上でも、また日常の中でも体験していきたい。ヨガの教えは頭で理解するものではなく、実践しながら自分の一部になっていくものだから。


Yoga continues to gain popularity all over the world. Even in Japan, as I walk through the cities, I see yoga advertisements in many places. Hot yoga studios are very common, and many fitness studios and community centers offer yoga classes. There's pre-natal yoga, yoga for seniors, and kids yoga to name a few of the yoga classes that target a specific population. Then there's yoga for weight loss or pelvic alignment, which focuses on the physical outcome (or at least the hope of it) from the class. There of course names of distinguished yoga lineage, like Ashtanga, Iyengar, Kundalini, or Shivananda.


As yoga continues its popularity, there will always be new styles or methods. That's a good thing, perhaps. But it's really important to have a place to come back to, the "Why do we practice yoga?" question, as that can carry us in any class, or in fact, in any situations in life. With this in mind, I'm sharing about different teachings from yoga philosophy in my classes this year, and the first one is this famous phrase from Yoga Sutra, a compilation of yogic teachings compiled by Patanjali in 4th century.


"Yogas chitta vritti nirodha."


This is often translated as, "Yoga is the cessation of the fluctuation of the heart's movement." I struggle with this phrase, this word, "cessation." As ancient yoga was practiced for attaining enlightenment, this really was the focus. But as we practice yoga in this modern day and age, I am conscious that people are looking for a peace of mind. This is so they can go out and be kind and loving and courageous in all that we face. So, I prefer using the word "quietening" instead of "cessation." And the road to this quietening? It's all about awareness.


I remember one teacher talking about mindfulness, and he said this: "Don't get upset with your mind or try to fight it. He or she is also wanting to quiet down, just like you. They just don't know how. So be kind and gentle." This made me almost cry. I have often been upset with my mind being so busy. I didn't think of my mind as something, or someone, to be compassionate towards, as if she wasn't a part of me!


Our mind is busy because that's what it's meant to do. And in the busy-ness that often leads to busy actions, we are busy ignoring the voice of the body and the heart. The pain, the ache, the weariness, the loneliness, the sadness, the anger. There is also joy and happiness, contentment, gratitude. When we become aware of what we are experiencing, it may be uncomfortable at first, but then gradually we reconnect with our inner self and the mind quietens. From that place of reconnect, healing, transformation, and hopes and desires arise.


I want to experience this profound truth, not just on the mat this year, but off the mat in my everyday life. Because truth is not something we understand cognitively, it's something we embody and live out. And the only way to do that is through practice.


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